Charles Péguy
Arnaud TEYSSIER
ISBN : 9782262044145
384 pages

Tempus
17/04/2014

Pour le citoyen d'aujourd'hui, la personnalité de Péguy aide à comprendre la France, son histoire, ses forces et ses faiblesses. Et surtout elle libère l'homme moderne de ses préjugés.


Qui, mieux que Charles Péguy (1873-1914), a incarné la vertu républicaine par la modestie de ses origines, sa rectitude morale, ses engagements intellectuels et politiques ?
Et pourtant, quelle existence singulière et fulgurante que celle de ce normalien qui revendiquait hautement ses origines paysannes et devint l'une des plus grandes figures littéraires et politiques de la France contemporaine... Il fonde en 1900 les Cahiers de la quinzaine, écrit une oeuvre immense, publie quelques-uns des écrivains les moins conformistes de son temps : Romain Rolland, André Suarès, Daniel Halévy... Son engagement vigoureux dans l'affaire Dreyfus, ses combats politiques successifs contre les manipulations de l'état-major, contre l'antisémitisme, puis contre la république radicale, son amitié puis sa rupture brutale avec Jaurès dessinent un personnage contradictoire et mystérieux. Rompant avec le socialisme de ses débuts pour se convertir à un catholicisme original et ardent, il évolue vers un patriotisme mystique incarné par Jeanne d'Arc, figure centrale de son oeuvre poétique. Vivant dans la pauvreté et loin des honneurs, il ne cesse d'irriter ses contemporains par son intran-sigeance, sa dénonciation de l'hypocrisie du monde intellectuel et sa critique du monde moderne, dont il souligne la vanité et la médiocrité agissante. Quant la guerre éclate, ses doutes se dissipent. Il meurt au combat d'une balle en plein front le 5 septembre 1914.
Sous la plume d'Arnaud Teyssier, on croise les figures majeures de notre imaginaire politique et on décèle, grâce à l'intelligence lumineuse de Péguy et sa profonde humanité, quelques traits très actuels de notre impuissance démocratique.

Né en 1958, ancien élève de l'Ecole normale supérieure et de l'ENA, Arnaud Teyssier est historien et haut fonctionnaire. Spécialiste d'histoire politique, il a publié, en 2004, chez Perrin, Lyautey (prix du Nouveau Cercle de l'Union).

Presse:

"Arnaud Teyssier [..] retrace dans un beau livre "l'aventure intellectuelle et spirituelle" de ce paysan beauceron, devenu l'un des plus grands poètes français."
Rémi Soulié, Le Figaro Magazine, 21 Juin 08

"Un livre fervent, bien écrit et déroutant." Jean-Noël Brégeon, La NRH, Juillet-Août 08

"Arnaud Teyssier, biographe déja remarqué de Liautey, le montre en traits lumineux : Péguy s'engagea [..] sur la voie qui le conduisit du socialisme humaniste au patriotisme mystique, de l'école républicaine à l'anti-intellectualisme, de l'engagement dreyfusard à la dévotion de Notre-Dame, dans une synthèse improbable entre Jaurès et Barrès, [..] une synthèse entre progrès et tradition qui, aujourd'hui, est peut-être au coeur de notre sensibilité politique."
Laurent Theis, Le Point, 03 Juillet 08

"La qualité de l'ouvrage vient de ce que le biographue se laisse surprendre par son objet [...]Avec finesse, l'ouvrage mesure l'équilibre des forces qui font l'originalité de Péguy [...]Cette biographie d'historien nous place dans l'intimité intellectuelle de Péguy."
Maxime Rovère, Le Magazine littéraire, Juillet-Août 08

"Dans une passionnante et pertinente biographie politique, Arnaud Teyssier déchiffre, au-delà des contradictions, les enjeux des combats d'un poète et publiciste visionnaire en guerre contre le modernisme."
Bruno de Cessole, Valeurs Actuelles,04 Septembre 08

"Arnaud Teyssier se consacre à un portrait attachant mais sans complaisance de Péguy. Il montre l'évolution du dreyfusard socialisant vers un patriotisme catholique poétique et mystique qui se termine avec une mort héroïque sur le front en 1914."
Yvan Blot, Politique Magazine, Septembre 08

"Et aussi la biographie d'Arnaud Teyssier, qui a su démêler avec une grande clarté l'écheveau compliqué que furent lavie et la pensée de cet anticonformisme."
Jean-Marc Bastière, Famille Chrétienne, 25 Octobre 08

La qualité de l'ouvrage vient de ce que le biographe se laisse surprendre par son objet [...]. Avec finesse, l'ouvrage mesure l'équilibre des forces qui font l'originalité de Péguy.

Arnaud Teyssier, normalien et énarque, auteur d’une biographie remarquée de Richelieu chez Perrin, donne toute sa portée, dans une présentation substantielle et inspirée , à ce texte magistral.

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