Pétain
Bénédicte VERGEZ-CHAIGNON
ISBN : 9782262038854
1040 pages

Biographies
28/08/2014

Originale et parfois surprenante, la première biographie française depuis trente ans de Pétain, révélé par la Grande guerre dont le pays commémore le centenaire.


Ce que l'on sait du maréchal Pétain (1856-1951) se résume souvent à Verdun, sa réputation d'homme à femmes, sa rivalité avec de Gaulle, Vichy, sa condamnation à mort. Voici en revanche une biographie très complète, nourrie d'éléments nouveaux, qui met en perspective la trajectoire lente mais extraordinaire d'une personnalité d'apparence mystérieuse. Pétain l'orphelin fut d'abord un homme sportif, épris d'études et d'enseignement. Août 1914 changea sa destinée : en quatre ans, le colonel à la veille de la retraite devient le chef des armées françaises, tout en menant une vie amoureuse active. Dès lors commence un lien particulier avec les Français, qui durera jusqu'à l'été 1944, parfois même après. A la fois politique, militaire, intellectuel, physique et psychologique, le portrait évolutif auquel aboutit l'auteur est bien différent des images d'Epinal qu'on lui attribue.

Pétain, la biographie de choc. Bénédicte Vergez-Chaignon est la première à réaliser une synthèse , à embrasser tous les Pétain, de 0 à 85 ans.

La force du livre de Madame Vergez-Chaignon est d'avancer pas à pas, depuis l'enfance de cet homme qui a consacré sa vie à l'armée, comme si elle ne conaissait pas le dénouement final et en recourant toujours à des documents dont beaucoup sont inédits, notamment les papiers personnels de Pétain lui-même.

Une biographie très documentée sur Pétain

Une somme quasi définitive. Un "Pétain" qui fait date.

Complet mais pas complexe, passionnant mais dépassionné, ce Pétain-là sera difficile à surpasser.

Immense travail biographique et historiographique, non pas seulement parce que l'auteur a écrit... 1020 pages ! Le tour de force c'est que, une fois refermé, le lecteur a "compris" Pétain et ne lui trouve plus guère d'excuses. Un monument.

Docteur en histoire, Bénédicte Vergez-Chaignon a consacré plusieurs livres à Vichy et à la Collaboration, dont Histoire de l’épuration et Les Secrets de Vichy. Sa biographie de Philippe Pétain, unanimement saluée par la critique et plébiscitée par le public, a été récompensée par le Grand Prix de la biographie politique et le Prix de la biographie du Point.

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